sáb. 25 abril, 2020 16:08

Estudio francés asume que la nicotina puede prevenir el coronavirus

Los fumadores son considerados un grupo de riesgo frente al nuevo coronavirus.

Según un estudio publicado en la revista Chinese Medical Journal, el desarrollo de la enfermedad en los que fuman suele ser más grave y prolongado quienes no lo hacen, y en su mayoría sería fatal.

Sin embargo, investigadores franceses dirigidos por neurobiólogos del Instituto Pasteur Jean-Pierre Changeaux creen que los parches de nicotina podrían ayudar a prevenir las infecciones con el peligroso virus.

En su hipótesis, publicada en el portal de ciencia Qeios, llegaron a una conclusión que contradice al estudio chino: aparentemente solo hay un pequeño número de fumadores entre los pacientes con Covid-19.

Los resultados más importantes del estudio fueron 350 de los 500 pacientes con Covid-19 habían sido tratados en un hospital y 150 tenían una leve progresión de la enfermedad.

Solo el 5% eran fumadores, aseguró a la agencia AFP Zahir Amoura, jefe del estudio y profesor de medicina interna.

A su vez, esto representaría un 80% menos de fumadores entre los pacientes de Covid-19 que en la población general con la misma edad y sexo.

Ya se había logrado un resultado similar en un estudio previo bajo la dirección por Giuseppe Lippi en Verona (Italia), publicado en el European Journal of Internal Medicine.

Ellos también llegaron a la conclusión de que los fumadores no están más expuestos a contraer Covid-19 que otros.

¿La nicotina como protección?

El estudio francés asume que la nicotina puede proteger contra el coronavirus.

Así, se basa en la hipótesis “de que la nicotina se adhiere a los receptores celulares (ACE2) utilizados por el virus, impidiendo así que este se adhiera”, explicó Changeux.

Según la conclusión de los investigadores, el virus no puede entrar en la célula y no puede propagarse en el organismo.

Debido a lo anterior, el hospital La Pitié Salpêtrière de París investigará este resultado con más detalle.

Sin embargo, no hay consenso entre los investigadores en que los receptores ACE2 tengan un efecto bloqueador.

Los neurólogos James L. Olds y Nadine Kabbani de Fairfax, Virginia, ya habían publicado un estudio en The FEBS Journal el 18 de marzo.

En el suponen que la nicotina tiende a estimular los receptores de las células.

De este modo, asumen que los virus tienen incluso mejores posibilidades de penetrar en las células, algo que podría explicar el desarrollo especialmente severo de la enfermedad en los fumadores.

Fumar no es una solución

Pese a todo lo anterior, casi todos los médicos coinciden en que fumar tabaco conlleva un riesgo adicional de contraer Covid-19 y aconsejan que se deje de fumar lo antes posible.

Aquello, porque el coronavirus ataca principalmente a los pulmones, que los fumadores ya han dañado previamente.

A diferencia de la ingesta de nicotina pura a través de parches como los que utilizan las personas que quieren dejar el cigarrillo, fumar carga adicionalmente al organismo con muchas sustancias nocivas, incluidas las que promueven el cáncer.

En esa línea, todavía se necesitan muchos estudios y pruebas con parches de nicotina de diferentes dosis.

Si el estudio francés resulta ser correcto, la nicotina podría incluso proteger a las personas que están expuestas a pacientes con coronavirus y que, por lo tanto, se exponen a un mayor riesgo de infección.

Sin embargo, tomar nicotina no es seguro, porque esta es una sustancia tóxica.

Al fumar un cigarrillo, el fumador absorbe de uno a tres miligramos de nicotina. Y un cigarrillo contiene aproximadamente 12 miligramos de esta sustancia.

En el pasado, los científicos estudiaron la posibilidad de que la nicotina también pueda tener efectos positivos en el cuerpo.

Por ejemplo, se examinó el efecto de las sustancias similares a la nicotina en el tratamiento del Parkinson y Alzheimer.

Para las personas con enfermedades graves como la demencia, la prueba con la nicotina fue favorable. Pero el resultado de este estudio, hasta el momento, no quiere decir que todos tengan que empezar a fumar.

Con todo, solo investigaciones más profundas podrán demostrar si los investigadores franceses o los estadounidenses tienen razón sobre el rol de la nicotina en el nuevo coronavirus.

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